הכיסוי האמיתי של רוזוול? ריגול באוויר

הכיסוי האמיתי של רוזוול? ריגול באוויר

להלן קטע מתוך הנשימה האחרונה של קיסר: פענוח סודות האוויר סביבנו מאת סם קין.

בנוסף לשימוש במחשבים, מטאורולוגים במאה שעברה ניצלו את טכנולוגיית הבלונים החדשה כדי לחקור את פעולת האטמוספירה, במיוחד את החלקים העליונים שלה. ובדיוק כמו במחשבים, פרויקטי הבלונים הובילו לכמה תובנות חשובות לגבי אופן פעולת האוויר - כמו גם, במקרה בלתי נשכח אחד, למעט מבוכה עבור המדענים בשטח.



הכל התחיל בוקר אחד ביוני 1947 כשמנהל עבודה בחווה בשם מק ברזל נתקל שובל של פסולת מתכת ופלסטיק לאחר סופת רעמים. כעת, לבראזל לא הייתה כוונה להצית חצי מאה של היסטריה ותיאוריות קונספירציה; הוא רק רצה לנקות את החווה הארורה. אז במקום להשאיר שם את הגרוטאות ולהסתכן שהכבשים שלו ילעסו אותן, הוא אסף אותן, השליך אותן לסככה וניסה לשכוח אותן.

אלא שככל שהוא חשב על זה יותר, הפיסות הטרידו אותו יותר. הוא עבד בחווה ליד כמה בסיסים צבאיים בניו מקסיקו, ומדענים מסביב תמיד שיגרו טילים ובלוני מזג אוויר שהתרסקו בחזרה על אדמת האנשים. הוא למעשה מצא בלוני מזג אוויר שהופלו פעמיים בעבר. אבל הפעם היה שונה. נחיתת ההתרסקות חרצה חריצים עמוקים באדמה, מה שנראה בלתי אפשרי עבור בלון רך. ושברי הפלסטיק והמתכת לא נראו כמו חומר בלון. המדאיג מכולם, ההריסות כללו כמה קורות עץ קצרות ועליהן פיתולים סגולים, כמו כתיבה - אבל כתיבה בשום שפה ארצית שהוא לא ידע עליה.

נשימתו האחרונה של קיסר: פענוח סודות האוויר סביבנו

לִקְנוֹת

כמה ימים לאחר מכן הראה ברזל את הגרוטאות לשכניו. הם בתורם סיפרו לו כמה שמועות ששמעו לאחרונה על עצמים מעופפים לא מזוהים ליד אדמותיהם. זה הפחיד את ברזל, אז הוא ביקר את השריף המקומי ברוזוול, שבעים וחמישה קילומטרים משם, ב-7 ביולי. השריף בתורו הזעיק פקידים בבסיס חיל האוויר הסמוך של הצבא.

כשהגיעו לסככה, בחנו אנשי חיל האוויר את הגרוטאות וניסו לשחזר את הדבר; הם התייאשו במהרה, מבולבלים. הם גם ניסו לחתוך את פיסות המתכת עם הסכין של ברזל ולשרוף את השאריות בגפרורים, ונכשלו בשני החשבונות. לבסוף הם בחנו את הפיתולים הסגולים, שהם התחילו להתייחס אליהם כ'הירוגליפים'. בשלב זה החליטו להחרים את כל הבלגן.

הודות לבראזל, מפעל הרכילות המקומי התפוצץ במשך ימים עד שלב זה. אבל במקום לשמור על אמא, חיל האוויר פרסם הודעה לעיתונות מרהיבה עם ראש בטענה ש'שמועות לגבי 'הצלחת המעופפת' הפכו אתמול למציאות'. כתבה בעיתון העלתה טענות דומות. מה שבטוח, לביטויים כמו 'צלחת מעופפת' ו'עצם מעופף לא מזוהה' היו אז משמעויות ניטרליות יותר, אבל לא לקח הרבה זמן עד שדמיונם של אנשים העניק להם משמעויות מאוד ספציפיות.

ככל הנראה, כל המכות עדיין היו דומות, אלא שבכירי חיל האוויר נכנסו פנימה ודרשו לבטל את ההודעה לעיתונות; אחד ממש נסע לעיתונים מקומיים ותחנות רדיו וחטף עותקי נייר. זה גרם אפילו לספקנים לחשוב היטב על קונספירציה. ממה פחד חיל האוויר? מה הם הסתירו? אנשים הפכו חשדניים יותר כאשר חיל האוויר התעקש שכל השאריות הגיעו מבלון מזג אוויר - סוכר שוורים ברור. ולמעשה, כעת אנו יכולים לומר בוודאות שחיל האוויר שיקר לגבי זה: זה לא היה בלון מזג אוויר מק ברזל. למרבה הצער, מה הצבא היה לשקר זה כנראה לא מה שאתה מייחל לו - אלא אם כן אתה חובב ריגול עם ידע אזוטרי למדי על האווירה.

Roswell Daily Record מ-9 ביולי 1947, דרך ויקימדיה קומונס .

כל הפיאסקו של רוזוול התחיל עם בן אדמה בשם מוריס יואינג, גיאופיזיקאי מאוניברסיטת קולומביה שעשה עבודה בחוזה עבור הצבא. כמו כל אמריקאי אדום דם אחר אז, יואינג חשש מהסיכוי שברית המועצות תרכוש את הפצצה. אבל באותם ימים לפני לוויינים וגלאי נשורת, לא היה לנו מושג מה זומם הסובייטים. אז הוא התחיל לחשוב על דרכים אחרות לרגל אחרי האדומים. לבסוף הוא מצא דרך לצותת לפיצוצים אטומיים מרחוק על ידי השעיית מיקרופונים באזור באטמוספירה שלנו שנקרא ערוץ הקול, שנמצא בערך תשעה קילומטרים בשמיים.

כדי להבין את הרעיון של יואינג, אתה צריך לדעת שלושה דברים על סאונד. ראשית, הקול נע מהר יותר באוויר חם מאשר באוויר קר. הסיבה לכך היא שקול תלוי במולקולות שמתנגשות זו בזו. זה די סלפסטיק, למעשה. כשמישהו מדבר, מולקולות האוויר היוצאות מהפה מתרסקות לתוך מולקולות אוויר סמוכות. אלו מתגלגלות לשכבה שנייה של מולקולות, שמתעכבות לשכבה שלישית, וכן הלאה, עד שהרעש נקלע לאוזן.* נקודת המפתח כאן היא שמולקולות אוויר בטמפרטורות גבוהות נעות מהר יותר ממולקולות אוויר בטמפרטורות נמוכות. ומכיוון שקול הוא בעצם מירוץ ממסר של מולקולות אוויר, המולקולות הנעות מהר יותר באוויר חם יכולות להעביר צלילים מהר יותר: באוויר ב-0°F הקול נע במהירות של 718 מיילים לשעה; ב-72°F הוא קופץ ל-772.

הדבר השני שצריך לדעת הוא שצלילים לא תמיד עוקבים אחרי קווים ישרים; הם מתכופפים בנסיבות מסוימות. באופן ספציפי, אם יש שכבות של אוויר חם וקר מסביב, גלי הקול תמיד מתכופפים לעבר השכבה האיטית יותר - לעבר האוויר הקר יותר. כיפוף זה ידוע בשם שבירה.

[ הכירו את העשרה מאחורי ההונאה הראשונה של 'הנסיך הניגרי'. ]

כדי לראות את השבירה בפעולה, דמיינו נגן חצוצרה עומד בקצה הקצה של אצטדיון כדורגל עם כיפת. תארו לעצמכם גם שהמזגנים של האצטדיון נאבקים לשמור על קריר המקום: יש שכבה נחמדה של אוויר קר ליד התקרה אבל המגרש שמתחתיו שטוף באוויר חם. בגלל כיפוף שבירה, כל צלעות על החצוצרה יתעקמו כלפי מעלה לכיוון האוויר הקריר יותר. המשמעות היא שמישהו שעומד באזור הקצה הנגדי יתקשה לשמוע משהו, מכיוון שהקול יפליג מעל ראשה. לעומת זאת, דמיינו משחק מאוחר יותר בעונה. כעת מחממי האצטדיון נאבקים ומשאירים את הכיפה עם שכבת אוויר חם למעלה ואוויר קר מתחת. במקרה זה צלילי החצוצרה עשויים להתחיל לעלות - אך בקרוב יתכופפו לאחור אל הקרקע, מה שהופך אותם קלים לשמיעה. שוב, הצליל תמיד מתכופף לעבר אוויר קר יותר.

הדבר השלישי לגבי הקול כרוך בפרופיל הטמפרטורה של האטמוספרה שלנו. כולנו יודעים שהאוויר מתקרר ככל שאתה עולה, מה שמסביר מדוע פסגות הרים ליד קו המשווה יכולות להיות מושלגות. בסביבות 45,000 רגל, טמפרטורת האוויר יורדת ל-60°F, מה שמאט את מהירות הקול ל-672 מייל לשעה. ובדיוק כפי שהיית מצפה, רעשים בחוץ נוטים להתעקל כלפי מעלה לעבר האוויר הקריר הזה. זה מסביר מדוע שחקני בלונים מוקדמים יכלו לשמוע כלבים נובחים ותרנגולים מקריאים בבהירות כזו. האווירה למעשה העבירה רעש לעברם.

אבל האוויר מתקרר כשאתה עולה רק עד לנקודה - נקודה זו היא בסביבות 60,000 רגל, כאשר האוזון מתחיל להופיע. האוזון סופג אור אולטרה סגול שאחרת היה מערער את ה-DNA שלנו; החיים מעולם לא היו יכולים לנבוע מהאוקיינוס ​​וליבשה בלעדיהם. ובבליעת אור אולטרה סגול, האוזון מתחמם. כל האוזון באטמוספירה, אם נאסף ונלחץ יחדיו, היה יוצר קליפה בעובי של שמינית סנטימטר בלבד. אבל הוא סופג אור אולטרה סגול כל כך טוב, שאפילו כמות הגז המועטה הזו יכולה לחמם את האוויר בגובה 150,000 רגל לטמפרטורה של 32 מעלות פרנהייט. בסך הכל, אם כן, האוויר שלנו יוצר מעין סנדוויץ' טמפרטורה: יש שתי שכבות של אוויר חם (אחת ליד הקרקע, אחת בסביבות 150,000 רגל), עם פרוסת אוויר קר באמצע.

והנה התמורה: פרופיל הטמפרטורה הזה שולח צלילים בנסיעה פרועה. קחו בחשבון צייד על הקרקע שמפוצץ ברובה ציד. לפי הדיון למעלה, הצליל הזה יעלה, יתעקל לכיוון האוויר העליון הקריר יותר. אבל העניין הוא שצלילים לא מפסיקים רק כשהם מגיעים לשכבה הזו. יש להם מומנטום, הם ממשיכים. אז אחרי שיעבור בשכבה הקרה בגובה 45,000 רגל, הצליל בהכרח יזרום לאוויר המחומם באוזון שמעליו. ומכיוון שקול תמיד מתכופף מהאוויר החם לכיוון אוויר קריר, רעש רובה הציד למעשה יעשה סיבוב פרסה עדין בנקודה זו ויתחיל ליפול כמו חץ. במילים אחרות, האוזון הופך את כיוון הצליל, כאילו הוא קופץ מקיר.

מה שיקרה אחר כך מוזר עוד יותר. אחרי שהוא מתחיל לרדת, לצליל עדיין יש מידה לא מבוטלת של מומנטום. אז הוא חורש דרך השכבה הקרה הזו בגובה 45,000 רגל ופונה לכיוון הקרקע. אבל מה קורה כשהיא מתקרבת לקרקע? הוא נתקל בשכבת אוויר חם. ומכיוון שקול תמיד (תגיד את זה איתי) מתכופף מהאוויר החם לכיוון אוויר קר, רוב אנרגיית הקול תהפוך שוב לזנב ותתחיל לעלות. אבל זה כמובן שולח אותו למסלול התנגשות עם השכבה העליונה של אוויר מחומם באוזון. ואז הוא מושך שליש על פניו, ומתחיל לשקוע. והוא ממשיך לשקוע - עד שהוא פוגש את האוויר החם ליד הקרקע ושוב קופץ לכיוון השמים. במילים אחרות, הצליל נתקע בלופ. הוא ממשיך לעלות ויורד, עולה ויורד, מתנודד סביב שכבת האוויר הקרה ההיא. לכן השכבה הקרה הזו נקראת ערוץ הסאונד, מכיוון שצלילים נסחפים אליה ומתקשים לברוח.

יש כמה אזהרות שכדאי לציין לגבי ערוץ הסאונד. ראשית, רק לרעשים די עזים יש מספיק אנרגיה כדי לעלות כל כך גבוה ולהישאב לתוכו. זה לא שהכלום הלוחש המתוק שלך מאתמול בלילה עדיין מקפץ ברחבי הסטרטוספירה, תודה לאל. יתרה מכך, לרעשים העזים ביותר,* לאחר פניית הפרסה הראשונית שלהם בשמיים, יש לפעמים מספיק אנרגיה ומומנטום כדי לדחוף דרך שכבת האוויר החם ליד האדמה ולפגוע באוזני המאזינים למטה. נתקלנו בזה כבר עם הר סנט הלנס. זכרו שאנשים ליד ההתפרצות לא שמעו דבר, בעוד שאנשים רחוקים התלכלכו ברעש. הסיבה לכך היא שהבום התכרבל בהתחלה כלפי מעלה לכיוון האוויר הקריר יותר, הפליג מעל ראשיהם של הקרובים ויצר 'צל קולי' ברוחב שישים מייל. אבל הבום צלל כשהוא פגע בכיסי האוויר החמים יותר שמעל, ואפשר לאנשים רחוקים יותר לשמוע. משהו דומה קרה עם הפצצה הגרעינית בהירושימה. הניצולים ליד המוקד דיברו על הפיקה, הבזק, בעוד אלה הרחוקים יותר נזכרו בפיקה-דון, הבזק-בום.

[ הכירו את הנשים שהביאו לנו את אפולו 11. ]

מוריס יואינג עיבד לראשונה את הפיזיקה של ערוץ הסאונד ב-1944.* אבל זה נראה קצת יותר מחידוש, עד שהבין משהו אחר. עכשיו הוא הבין מה קרה לרעשים שמקורם מעל או מתחת לערוץ - הם הוזרמו אליו. אבל מה לגבי רעשים שמקורם בערוץ? איך הם היו מתנהגים?

שקול שוב פיצוץ של רובה ציד, אבל הפעם בגובה 45,000 רגל, בשפל הטמפרטורה. כמו כל הצלילים, לא משנה מאיפה הם מגיעים, הרעש מהפיצוץ הזה יתחיל בהתחלה להתפשט לכל הכיוונים. ובהתפשטות כך, צלילים בדרך כלל מתפוגגים, נחלשים. אבל משהו יוצא דופן קורה סביב הגובה הספציפי הזה. לא משנה באיזה כיוון הולכים גלי הקול, למעלה או למטה, הם נתקלים באוויר חם יותר ונדחפים לאחור לכיוון המרכז. כתוצאה מכך, צלילים שמתחילים בתוך ערוץ הסאונד לא מתפשטים הרבה - כלומר הם לא נחלשים. לכן הם נשמעים במרחקים הרבה יותר רחוקים מהרגיל. הם מוגדלים ביעילות.

ב-1947 הבין יואינג שההגדלה האפקטיבית הזו של הצלילים מציעה דרך חכמה לרגל אחרי הסובייטים. כעת, הסובייטים לא התכוונו לפוצץ נשק גרעיני תשעה קילומטרים למעלה בשמיים - זה נורא גבוה. אבל יואינג ידע שענני פטריות עולים לעתים כה גבוה. ענני פטריות הם כיסים של גז חם שמפילים מולקולות אוויר אחרות מסביב. דפיקת מולקולות אוויר מסביב היא בעצם ההגדרה של צליל, ויאוינג קיווה שענני פטריות סובייטיות יעוררו מספיק מהומה בגובה תשעה קילומטרים כדי שהוא ישמע אותו באמצע העולם. כל מה שחיל האוויר היה צריך לעשות זה לשלוח בלונים עם מיקרופונים לערוץ הקול כדי לצותת. חיל האוויר קרא לתוכנית Project Mogul.

יואינג היה די אופטימי לגבי פרויקט מוגול בהתחלה, אבל כשהחל להריץ מבחנים בשדה התעופה של צבא אלמוגורדו בניו מקסיקו בתחילת 1947, הוא נתקל בכמה בעיות. אחד מהם כלל שמירה על בלונים בגובה קבוע, שכן אור השמש חימם את מעטפת הבלון. זה בתורו חימם את הגז בפנים וגרם לבלון לעלות מתוך תעלת הקול. הצוות של יואינג התנגד לנטייה זו על ידי שימוש בבלונים שקופים, שאפשרו לאור השמש לזרום דרכם. (יואינג הזמין אותם מאותה חברה שיצרה את דמויות הבלונים הראשונות למצעד חג ההודיה של מייסי. כשהעוזרים שלו ראו את הבלונים השקופים, הם מיד חשבו על משהו אחר: קונדומים טיטאניים).

בעיה נוספת הייתה מעקב אחר הבלונים, מכיוון שהם שוטטו ללא מטרה עם הרוח. יואינג הציע לעקוב אחריהם באמצעות מכ'ם, אבל הציוד באלאמגורדו התקשה למצוא את המטרות הזעירות האלה בגובה רב. אז החליטו המדענים לשלוח לא אחד אלא שלושים בלונים בבת אחת; הם היו מחוברים יחד בטור בגובה שישים וחמש קומות, יותר מפי שניים מגובה פסל החירות. הם גם הוסיפו מחזירי מכ'ם לעמוד הבלון, משטחי מתכת שעזרו לנתב מחדש את גלי המכ'ם חזרה לכיוון הקרקע. כל מחזיר אור נראה כמו עפיפון קופסה מתכתי, ופרויקט מוגול למעשה התקשר עם חברת צעצועים כדי לייצר אותם. מכיוון שלמדענים לא היה אכפת מאסתטיקה, חברת הצעצועים קשרה את הרפלקטורים יחד עם הדבק והסרט של אלמר. ומכיוון שהקלטת הייתה מועטה בגלל מחסור מתמשך בזמן המלחמה, החברה שקעה במלאי של סרט חידוש מטורף שהיה לה בהישג יד - סרט מכוסה בהירוגליפים סגולים ומפותלים.

מכיוון שלמדענים לא היה אכפת מאסתטיקה, חברת הצעצועים קשרה את הרפלקטורים יחד עם הדבק והסרט של אלמר. ומכיוון שהקלטת הייתה מועטה בגלל מחסור מתמשך בזמן המלחמה, החברה שקעה במלאי של סרט חידוש מטורף שהיה לה בהישג יד - סרט מכוסה בהירוגליפים סגולים ומפותלים.

כפי שבטח ניחשתם, העמודים המגושמים האלה של מתכת, פלסטיק וגומי היוו רבים מ'העצמים המעופפים הלא מזוהים' שפלשו לשמי רוזוול ב-1947. כשהם למעלה, העמודים נעו בדרכים מסתוריות, כאשר חלקים שונים מתפתלים לאחור קדימה בזמנים שונים, בהתאם לרוח. מחזירי המכ'ם נצצו בצורה מוזרה גם באור הירח, וכשהעמודים התרסקו, המתכת חרצה את כדור הארץ ויצרה הרבה יותר פסולת מכל בלון מזג אוויר שיכול היה לעשות.

הנטייה הזו לזרוק פסולת הפכה לכאב ראש עבור מוריס יואינג. מטורף ככל שזה נשמע, Project Mogul קיבל את אותו סיווג אולטרה-כפול-סודי שהיה לפרויקט מנהטן. אפילו האנשים בשדה התעופה של צבא רוזוול 90 מייל משם לא ידעו על כך, מה שאומר שהצוות של יואינג נאלץ להתאמץ כדי לאחזר כל גרוטאות מכל אחת מ-110 הטיסות שהשיקו. רוב הזמן הם מצאו את הבלונים שהופלו בקלות מספיק; כשהם איבדו אחד מהם, הם למעשה הקשיבו לדיווחי רדיו על תצפיות עב'מים כדי להוביל. אבל כמה עמודי בלונים נמלטו - כולל זה שנחת על החווה של מק ברזל.

בהתחשב בכל ההוללות שבאו לאחר מכן, בשנים מאוחרות יותר אמר ברזל שהוא מתחרט על שלא השאיר את הסככה שלו נעולה ואת המלכודת שלו סגורה. אבל מכל סיבה שהיא, אנשים ברחבי העולם תפסו את הסיפור שלו, והפסולת שהוא מצא בעפר רכשה איכשהו כוחות עולמיים אחרים. תגובת הצבא רק עוררה את החשדות של אנשים, ורוזוול עבר במהרה גרורות לתופעה שאנו מכירים היום.

[ למד את מקורות המלחמה הקרה של טכנולוגיית GPS מודרנית. ]

בינתיים, פרויקט מוגול נמשך בסתר עוד כמה שנים, וכמה דיווחים טוענים שבלוני מוגול אכן זיהו את ג'ו-איי, הניסוי הראשון בנשק הגרעיני הסובייטי, באוגוסט 1949. אבל כך גם עשו שיטות אחרות, זולות ואמינות יותר, כגון שולחים מטוסים למעלה כדי לסרוק את השמיים לאיתור אבק רדיואקטיבי. לאחר שנים של תוצאות שוליות, חיל האוויר סגר לבסוף את מוגול ב-1950.

בשלב זה, עם מוגול בפח האשפה של ההיסטוריה, הצבא יכול היה להתנקות. עם זאת, פרנואידיים עד הסוף, גורמים רשמיים המשיכו לחסום ולהתעקש על סיפור בלון מזג האוויר המטופש. ככל הנראה, האיום של ברית המועצות התנשא בדמיונם כה גדול, עד שהם העדיפו לתת לשמועות על פלישת חייזרים להתגבר במקום להטות את הסובייטים אפילו לניסיון כושל לרגל אחריהם. עד שחיל האוויר היה הבעלים של פרויקט מוגול, בשנות ה-90, זה היה מאוחר מדי: השמועות של רוזוול קיבלו אמת משל עצמן.

עם זאת, באופן מעורפל, ההיסטוריה הוכיחה שאנשי הקונספירציה צודקים. חיל האוויר אכן שיקר כל אותן שנים, והוא אכן סרק נואשות את השמים מעל רוזוול ב-1947 - אבל אחר הרעשים הנוראיים של גז, לא סיירות כוכבים חייזרים. ולחשוב שכל הסיפור המעוות התחיל עם מוזרות אקוסטית של האטמוספרה שלנו, שבתורה הייתה תלויה בכושר ספיגת האנרגיה של האוזון. על ידי הגנה על ה-DNA של יצורי אדמה, האוזון עשה ככל הנראה כמו כל גז אחר כדי להאיץ את התפתחות החיים על פני כדור הארץ. ובאמצעות הפעלת פרויקט מוגול, האוזון גם שכנע יותר אנשים מתמיד בנושא של הפרק הבא שלנו, קיומם של חיים על כוכבי לכת אחרים.

[זאת ציפור! זה מטוס! זה צרחה!]


קטע מתוך הנשימה האחרונה של קיסר מאת סם קין. זכויות יוצרים © 2017 מאת סם קין. הודפס מחדש באישור של ליטל, בראון וחברת.