ניו זילנד בוחרת להציל טרף על פני טורף

ניו זילנד בוחרת להציל טרף על פני טורף

זוג חולדות, מ- Shutterstock

ניו זילנד ידועה בכך שהיא מכילה מאות מיני ציפורים מקומיות יפות, שרבות מהן כינו את הארכיפלג בית במשך אלפי שנים. מיני יונקים, לעומת זאת, אינם ילידי מדינת האיים - כולם מלבד שני מיני עטלפים ששרדו הגיעו יחד עם בני האדם רק לפני 700 שנה. מאז, כמעט רבע מהציפורים המקומיות של המדינה נכחדו.

כעת הודיעה ממשלת ניו זילנד שהיא מאמצת אסטרטגיית שימור קיצונית למדי כדי להציל את הציפורים שלה. הוא רוצה למחוק אוכלוסייה שלמה של שמונה טורפים של יונקים, כולל חולדות, פוסומים וסטאטים. אבל האם המדינה יכולה להחזיר את השעון לאחור 700 שנה לפני שהטורפים הלא-ילידים האלה הגיעו?



שרה דוסון , מנהל מרכז Wohlsen לסביבה בת קיימא בפרנקלין ומרשל קולג', חושב שזו אפשרות. אבל המאמץ לא יהיה בלי כמה סיכונים.

'זו בהחלט הסרת האבנית הגדולה ביותר שנוסתה אי פעם', אומר דוסון. 'וכשאנחנו מדברים על דברים כמו חולדות ועכברים בפרט - יש לך מינים שמפלטים על אדמות פרטיות ובבתים, אז תהיה הרבה ציות ציבורי וסביר להניח שיהיה צורך בסיוע שיהיה קשה - עלויות במיליארדים של דולרים. וגם הם מדברים על שימוש ברעלים, שיהיו יעילים נגד יונקים שאינם מקומיים, אבל יכולים להיות גם כמה מינים שאינם מטרה כמו כלבי בית שנפגעים'.

למרות שיש סיכונים ועלויות הקשורים למאמץ, דוסון אומר שהשימור בניו זילנד חשוב במיוחד.

'לא רק ניו זילנד מגנה על המגוון הביולוגי, היא קריטית ברחבי העולם מכיוון שאנו תלויים בה עבור מזון ומגורים ותרופות ידועות וכמעט בוודאות לא ידועות', אומר דוסון. 'אנחנו מאבדים אלפי מינים מדי שנה בגלל השפעות של בני אדם. אבל לאיים במיוחד יש כמות לא פרופורציונלית של מגוון ביולוגי ייחודי מכיוון שהמינים שלהם מתפתחים בבידוד כל כך הרבה זמן. אז למרות שהאיים מהווים רק כחמישה אחוזים משטח הקרקע, הם מכילים כ-20 אחוז מכל המינים על פני הגלובוס ולכן מאמצי השימור יכולים להיות יעילים יותר כאן. אבל עבור ניו זילנד במיוחד, החי הייחודי שלהם הוא גם מניע כלכלי מרכזי בדמות דולרים תיירותיים'.

עם זאת, יש סיבה לקוות כי למרות קיצוני, פרויקט ההדברה הזה יצליח.

'זה נשמע נורא אבל אני כן חושב שזה מרכיב קריטי בתוכנית שימור מקיפה', אומר דוסון. 'למעשה נעשה בו שימוש בצורה כזו או אחרת ביותר מאלף מקומות אחרים - בעיקר איים - ולפעמים בהצלחה, לפעמים לא בהצלחה... אבל חשוב לציין שניו זילנד אינה חדשה כלל באסטרטגיה מסוג זה. למעשה, הם הצליחו כבר בהסרת סטאטים, פוסומים, חולדות וגם מינים פולשים אחרים מלמעלה מ-100 מהאיים המרוחקים יותר שלהם, כך שהם מתורגלים היטב.'

-אליזבת שוקמן (במקור יצא לאור עַל PRI.org )